象龟:你知道我经历了什么吗?

发布时间:2019-12-16 发布人:admin

在世界上最孤独、最美丽的群岛,加拉帕戈斯,生活着一个特有的物种,这就是加拉帕戈斯象龟


曾经,它们是加岛上的原住民,数量庞大、生活悠闲,却因为人类的捕捉而面临灭绝的险境,如今,得益于多年的拯救与保护,它们逐渐脱离了濒危的状态,恢复了昔日在加岛上无忧无虑的生活



说起加拉帕戈斯象龟,就不能不提到两个著名的个体:“象龟迭戈”和“孤独的乔治”。



▲ 象龟迭戈

迭戈(Diego)是一只艾斯潘诺拉岛加拉帕戈斯象龟个体,以超强的繁殖能力而闻名。它凭借一己之力,拯救了濒临灭绝的艾斯潘诺拉岛加拉帕戈斯象龟种群。



迭戈的故事要从上个世纪的70年代说起,当时,艾斯潘诺拉岛加拉帕戈斯象龟正面临着几近灭绝的空前危机,整个种群一共只剩下12只雌性象龟2只雄性象龟

作为“唯二”的雄性象龟,迭戈负担起了族群复兴的神圣使命。



保守估计,迭戈最起码孕育了350只象龟。如今生活在艾斯潘诺拉岛上的加拉帕戈斯象龟,几乎都流淌着它的血脉。



▲ 迭戈的后代们

然而,并不是所有的象龟族群都能像艾斯潘诺拉岛加拉帕戈斯象龟这样幸运,“孤独的乔治”就是一个与迭戈截然不同的例子。



▲ 孤独的乔治

乔治(George)是一只加拉帕戈斯象龟平塔岛象龟亚种个体,从1971年被发现,到2012年死亡,都是平塔岛象龟亚种中已知的最后一个个体,被称为“孤独的乔治”。

为了延续平塔岛象龟亚种的血脉,动物学家们一直在试图为乔治寻找合心意的”女伴“,可惜的是,由于基因隔阂,乔治对非它种族的雌性象龟都不感兴趣,即使是通过人工授精的方式,使雌龟产下了蛋,最终也无法孵化



乔治在2012年6月24日确认死亡,只活了100多岁,这个年龄对于象龟来说,正值壮年。

有人猜测,它的死亡是因为它太孤独了,没有兄弟,没有妻儿,甚至没有同类。无论如何,乔治的死亡,标志着加拉帕戈斯象龟平塔岛象龟亚种至此灭绝



为了纪念这个永远消失在地球上的物种亚种,乔治被制成了标本,放在博物馆展出,厄瓜多尔政府将它列为国家文化遗产。在当地的达尔文大道上,一块黑板上写着:“我们亲眼目睹了灭绝”。



▲ 乔治的标本

加拉帕戈斯象龟Chelonoidis Galapagoensis,是世界上现存体型最大的陆龟,共有12个亚种,仅分布于加拉帕戈斯群岛的9个小岛上



象龟腿脚粗壮,体形巨大,有着高高隆起的背甲。一只成年象龟的身长可达1米多,体重更是能超过300公斤,故得名“象龟”。



别看象龟那么大只,实际上,它是素食主义者,只钟情于仙人掌、水果、树叶、苔藓等植物。据说,一只成年象龟平均每天能吃掉相当于自身体重9%到16.7%的食物,是不折不扣的“大胃王”。



象龟有一项特技,那就是可以坚持长时间不饮水。据说,在剥夺所有的食物和水的情况下,它仍然能生存18个月之久。

事实上,这是因为加拉帕戈斯象龟会把平时获取到的水分,都储存在膀胱或脖子上的“心包”上,一旦碰到极端情况,就能派上用场了。



象龟是行动非常缓慢的动物,每小时最多只能移动260米。如果《龟兔赛跑》中的兔子是同象龟比赛的话,那么它肯定就不会输了。



在龟科中,加拉帕戈斯象龟一直是属于长寿的佼佼者,平均寿命超过100岁。最有代表性的象龟“哈里特”,出生于1830年,去世于2006年,一共活了176岁,是吉尼斯世界纪录认证的现存最年长的龟类和带壳爬行动物

据说,哈里特是当年达尔文从加拉帕戈斯带回英国的三只小龟之一,后来被他的朋友带到了澳大利亚生活。



▲ 象龟“哈里特”与动物保护者

加岛的象龟曾经有着同一个祖先,却因为生活在不同的岛屿上,面对不同的生态环境,千万年来逐渐演化成了不同的形态与习性



湿润的、海拔800米左右的岛屿上,植被丰茂,食物相对容易获得。为了方便在低矮的灌木草丛中爬行,以及低头啃食地面的草,这里的象龟就进化出了较大的体型,较短的脖子和四肢,而且龟壳多为半球形的圆顶



干燥的、海拔不到500米的岛屿上,食物匮乏,为了够得到高大的仙人掌,这里的象龟脖子越伸越长,连带着龟壳长成了马鞍形。如今,当它们踮起脚尖、伸长脖子站起来的时候,甚至能达到头离地两米的高度。



还有介于两者之间的中间型,龟壳像一个头盔的形状



可惜的是,那时的达尔文只顾着吃象龟肉、喝象龟汤,根本没有注意到,被他随手丢进大海的龟壳上,写满了关于生命演化的纹路,错过了更早揭开生命奥秘的时机。

19世纪30年代,加岛上的象龟家族还是十分“龟”丁兴旺的,共有25万只之多。直到这片秘境被过往的海盗们所熟知,才打破了它们悠然自在的生活。



在海盗、捕鲸人和水手们的眼里,象龟就是一种没有防御能力、行动缓慢而且可以轻松运走的“食物”。



它们被成百上千地塞在船只的甲板下,作为“鲜肉罐头”来储存;而当船需要减轻重量的时候,这些陆龟又会被残忍地扔进茫茫的大海。


▲ 甲板上的加拉帕戈斯象龟们

到了1996年,曾经的25万只象龟锐减至1.5万只,甚至有好几个岛的象龟已经绝迹。


更可悲的是,由于马鞍形状的背甲十分方便用木棍搬运,这一类的加拉帕戈斯象龟就被航海者作为主要捕捉对象,在短短半个世纪中,就灭绝了3个族群,这也是为什么今天能够看到马鞍背的象龟个体少之又少。


为了防止“孤独乔治”的悲剧再度上演,厄瓜多尔政府在加岛上建立了象龟繁殖中心,通过人工来繁殖象龟宝宝。等到小象龟长到足够安全的年龄(一般是5至10岁),再放归野外,终于成功把几种濒危的象龟从灭绝的边缘拉了回来。


我们在加拉帕戈斯旅行中,可以去往象龟繁殖中心,拜访象龟的保护者们,了解更多有关加拉帕戈斯野生动物的知识


最重要的是,还有机会与可爱的象龟宝宝亲密接触,以及和象龟合影




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那就到加拉帕戈斯群岛旅行,去探索这里神奇的岛屿,用脚步探寻每一座岛屿,用眼睛发现生物多样性的美,用心灵感受这蔚蓝星球的过去与未来。



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