北极点第一人!探险家故事总是激励人心
北极点第一人!探险家故事总是激励人心

北极点第一人!探险家故事总是激励人心

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罗伯特·皮尔里 Robert Peary(1856年至1920年),人类历史上第一位到达北极点的人。

110年前,一位海军少将,地图绘制者,有一个北极点的探险梦,为此奋斗了23年,探险征程历时10年,多次挑战,多次失败,终于他在54岁时,成为世界上第一个抵达北极点的人,被载入了史册。

1909年3月1日,罗伯特·皮尔里探险队由哥伦比亚海角出发,于1909年4月6日到达北极点,皮尔里成为世界上到达北极点的第一人,标志着北极最后的制高点被人类征服,也宣告了北极地理发现时代的结束。

 

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我这一生要做的事已经做完了。这件事从我一开始计划去做,我就相信我能完成它,然后我就去做了,并且成功了。我尽我所有的能力,到达北极点。

——罗伯特·皮尔里

 

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20世纪初,在东北与西北航道和北极海域大部分以被探明的情况下,摆在人们面前的新课是:谁先到达北极点。当挪威探险家阿蒙森开辟西北航道时,美国人罗伯特·埃迪温·皮尔里(Robert E.Peary)正在为征服北极点而努力。

出生于普通家庭的皮尔里是一名海军,并没有足够的财力和人脉来资助自己探险的雄心,选择用自己有限的积蓄投入到探险事业之中。

当时英国政府为了奖励北极探险者,曾拨出一笔资金,奖励给第一个到达北极的探险家。许多探险家跃跃欲试,想获得这一对探险家来说至高无上的历史荣誉。

 

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1886年,皮尔里第一次探访格陵兰岛。他横穿格陵兰冰原,考察了当地的地形以及气候,整理出了许多详细的资料,为后续的探险做充分的准备。

 

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当时皮尔里为探测北极点做出的地图

 

1900年,他发现了格陵兰岛最北端的土地,后来称为“皮尔里地”。

皮尔里总结前人冲击北极点失败的经验,提出了两点新的概念:一是北极的冬天并不可怕,冰面坚固,正是探险的最好季节;二是爱斯基摩人的生活方式是在北极生存的最好方式。他决定以自己的实践来证明,地球上任何地方人类都是可以到达的。

 

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1902年,皮尔里开始向北极点进发前,和助手汉森在哥伦比亚角北纬80°的地方建起了几座仓库作为大本营,那里离北极点只有664.6公里。

他们从大本营派出几支先遣队,将必须的物资和食品运送到指定地点,这样就可以减轻主力部队的负担,也为返途做准备。这样,他们就可以从最后一个补给地点向北极点冲击。

他们不仅在居住方法、行进方式和衣服帽袜等方面都采用爱斯基摩人的办法,而且还雇佣爱斯基摩人驾驶狗拉雪橇,并沿途建造冰屋。

第一次北极点征程,虽然因为无法穿越冰冻的北冰洋而折返,也使得皮尔里适应了北极环境,为以后的成功创造了条件。

 

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1905年,50岁的皮尔里向北极点发起了第二次冲击。这一次皮尔里乘坐亲自设计的破冰船,作了周密的计划,从装备到物资安排都很详细,一共带了200多条狗和几个爱斯基摩家庭。

这次探险的失败,折损很大,他和队员们几乎无法活着从那儿回来。但他们到达了北纬87°06′,离北极点只差273.58公里,刷新了人类北进的记录。

皮尔里始终没有放弃北极点梦想,他发现探险北极最佳时期是冬季而不是夏季——这时候的冰面坚硬光滑,冰裂缝少,易于行走。而低温问题也可以客服,采用爱斯基摩人的生存方式。

 

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1908年7月,趁着入冬之前,皮尔里乘坐“罗斯福”号从美国出发,发起了第三次北极点远征。所有的赞助人组成了一个“皮尔里北极俱乐部”,专门协助他解决所需的资金问题。

这次的探险队规模比以往的都要强大,除了他的助手汉森以外还包括了船长、医生、地理学家等各个领域的人才,为冲刺北极点做好最全面的准备。另外还有59个爱斯基摩人和246条狗,帮助他们用狗拉雪橇度过最后艰难的路途。

 

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“罗斯福”号蒸汽引擎帆船

 

1909年2月底,皮尔里探险队共24人、19个雪橇、133条狗从基地出发,再次踏上远征北极点的茫茫之路。

 

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他把24名队员分成六组,其中五个组是辅助队,一个组是主力队。辅助队的主要任务是在前面开路,修筑营房和搬运行李物资,以保证主力队有效的向北推进。

先遣辅助队在前面开路,每向北前进一段距离就建立一个中途补给站,储存下充足的食物后就撤退往回走,如此逐次向北极逼近。

 

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到达北纬85°以前,皮尔里令辅助队返回营地,主力队6个人,包括助手汉森以及四个强壮的爱斯基摩人,5部雪橇,40条狗,向最后北极点进行冲刺。

零下五六十度的严寒造成了严重的冻伤,狂风席卷的飞雪迷住了眼睛,他们手动铲除起伏的冰山,为雪橇开路,部分雪橇被撞坏;他们又遇上了一条宽大的裂缝挡住了去路,在严寒的营地原地苦苦等待6天后,冰裂缝逐渐重新结冰,他们才得以继续前进。

 

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4月1日,最后一批辅助队人员撤回基地,参加最后冲锋的只有皮尔里、亨森和3个爱斯基摩人,他们行进了450.6公里,离北极点还有214公里。

4月4日,他们穿过了北纬89度线。他们在零下几十度的气温下已行走了35天,到达北极点只差最后一搏了,物资的短缺使他们力不从心。

好在,北极多变的天气似乎也被皮里的精神所打动,慷慨地贡献出一连几个好天气,救了他们的命。

1909年4月6日,历时36天,越过了240公里的冰原,他们最终到达了最后的目标——北极点。

 

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在北极点插上旗帜这一时刻

 

过去300多年来人们追寻的目标,他奋斗了23年,北极探险10年,最后用了30多天,实现了这一梦想。

皮尔里发现,从格陵兰岛到北极冰不存在所谓的「北极大陆」,所谓的北极大陆不过是一片被结冰大洋覆盖的区域。

至此,人类在北极所追求的三大目标,即东北航线、西北航线和北极点都达到了。但付出的代价相当昂贵。

 

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据不完全统计,光是在正式探险中献身的人数就达508人。正是通过这些活动,人类不仅认识了北极,也检验了向大自然挑战的信心、决心和能力。

罗伯特·皮尔里,北极点第一人,在地球之巅探险史画上了浓墨重彩的第一笔。

 

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